Les 3 planeurs
  • Pegasus Bridge
  • 23 avenue Cdt Kieffer
  • 14970 Bénouville
  • +33 (0)2 31 44 62 00

Bénouville - Pegasus Bridge

Le pont de Bénouville situé à 7 km de Caen constituait à la veille du Débarquement un point stratégique pour l'acheminement des troupes alliées et pour stopper les renforts allemands venant de l'est. La désormais mythique 6ème division aéroportée britannique dont l'emblème est Pégase, le cheval ailé fut chargé de tenir ce pont et celui de l'Orne.

Le Pegasus Bridge

Le 5 juin 44, les hommes commandés par le Major John Howard répartis dans six planeurs remorqués par des bombardiers sont largués sur zone peu après minuit. Trois d'entre eux atterrissent comme prévu près du pont de Bénouville et s'en emparent en dix minutes. Les trois autres ont pour cible le pont de l'Orne qui sera également neutralisé. Rebaptisé "Pegasus Bridge", le pont de Bénouville entre dans l'histoire comme le premier pont libéré de France, tout comme le café Gondrée.

Préparation de l'attaque

Ils seront rejoints en début d'après-midi par le commando Lovat. Le célèbre joueur de cornemuse "piper Bill Millin" est immortalisé dans le film "Le jour le plus long" tourné par la M.G.M. sur les lieux mêmes en 1964. Quelques vestiges subsistent près du restaurant: un char britannique Centaur et de l'autre côté du pont un canon antiaérien allemand. Ils témoignent de la dureté des combats qui se sont prolongés dans ce secteur jusqu'au milieu du mois de juillet, date à laquelle l'opération Goodwood a pris le relais pour la libération de Caen. Le 21 juillet l'opération sera un succès malgré la destruction à 80% de la ville en majorité par les alliés.

Bill Millin

Le Musée Memorial Pegasus de Ranville

Le mémorial Pegasus

Dédié aux soldats de la 6 ème Division Aéroportée Britannique (6ème AIRBORNE) qui ont été les premiers libérateurs de la Normandie le 6 juin 1944. Les différentes actions sont commentées par les guides, et à l'aide d'un film d'archives autour d'un plan-relief de la région. Des documents, de nombreux objets d'époque, des armes et des véhicules sont exposés.

Dans le parc sont présentés :

  • Le Pegasus Bridge « original » (celui de 1944)
  • Une réplique grandeur nature unique d'un planeur Horsa
  • Un pont Bailey, ses constituants et sa technique de montage.
  • Un semi-chenillé « half-track »...ainsi que différentes pièces d'artillerie.
Le mémorial Pegasus
  • Mémorial PEGASUS
  • Avenue du Major Howard
  • 14860 RANVILLE
  • 02 31 78 19 44
Le site du Mémorial de Ranville

Hôtel Le Canada Hermanville-sur-Mer

Situé idéalement à 50 mètres de la plage, proche des commerces, du Ferry et des plages du Débarquement, les 20 chambres tout confort vous attendent pour vous accueillir lors de votre séjour en Normandie.

Hôtel canada Le site de l'hôtel Canada

Batterie de Merville

Redoutable bastion de 4 blockaus réputés puissamment armés menaçant la plage SWORD (secteur EST) des plages du débarquement.

Batterie de Merville

Aux premières heures du 6 juin, 750 parachutistes du 9ème bataillon Britannique du Lt Colonel OTWAY avaient pour mission de neutraliser cet objectif. Seulement 150 hommes ont pu participer à l'action: la majeure partie de leur effectif et de leur matériel ayant été largués trop loin dans une zone inondée. Au prix de combats héroïques, la position fut prise et les 4 pièces d'artillerie mises hors de combat. Le PC de commandement a été reconstitué ainsi que l'un des bastions: cris, explosions, odeurs de poudre, départ des coups vous font revivre de façon remarquable 1944. Un DAKOTA est exposé également sur le site.

Avion Dakota
  • Musée de la Batterie de Merville-Franceville
  • Place du 9ème Bataillon
  • 14810 Merville-Franceville
  • Tel/Fax : 02 31 91 47 53
Le site du musée de Merville